Brazil: Ronaldo and Lula Put an End to “You’re-Fat/You-Drink-Too-Much” Spat

    Brazil’s sports minister visited the team’s training camp on Saturday carrying a message from the Brazilian president to Ronaldo: He likes you.

    Ronaldo had complained of increased speculation about his weight after President Luiz Inácio Lula da Silva asked in a video conference with players whether the Real Madrid striker was fat.

    "I told Ronaldo about the admiration that Brazil, president Lula and myself have for him," Orlando Silva Junior said after one of Brazil’s practice sessions. "Lula likes Ronaldo … and we all have a national sentiment for the Seleção."

    The visit, which Junior said had already been scheduled before the controversy began, came a day after the Brazilian president sent a fax to Ronaldo saying his previous comments about the striker’s weight were meant to end speculation, not add fuel to it.

    "The president’s letter was very nice and showed that he understood what I had meant," Ronaldo said on his official Web site. "Not always what is said about ourselves is the truth. For me, the episode is over."

    Ronaldo, who was not at the video conference, reacted to the president’s question on Friday by comparing the speculation about his weight to the speculation about the president’s affection for alcohol.

    "It’s as much a lie that I’m fat as it must be that he drinks a lot," he told Brazilian TV.

    Silva, Brazil’s first working-class president, has not hidden his affection for alcohol. He has often appeared with a glass of beer or whiskey in his hand, but has never been known to be drunken in public.

    In the fax sent to Ronaldo, Silva said he didn’t mean to put Ronaldo’s condition in doubt, the Brazilian Soccer Confederation (CBF) said Saturday. Ronaldo received the fax Friday after practice, CBF spokesman Rodrigo Paiva said.

    In the video conference on Thursday, attended by most of the Brazilian team, Silva asked coach Carlos Alberto Parreira: "So, what is it? Is he fat or not?"

    "He is very strong, president," Parreira answered. "He is not that boy anymore. His body type has changed."

    Ronaldo had said the president may have been influenced by "the lack of responsibility of the media," which insists in talking about his weight.

    Brazilian doctors have guaranteed Ronaldo will be fit on Tuesday, when Brazil begins its quest for a record sixth world title against Croatia in Berlin. He practiced normally Friday.

    The defending champions also play Australia and Japan in Group F.

    Pravda – www.pravda.ru

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    • Guest

      Cast the first stone
      Lula should quit his drinking before asking other people denigrating moronic questions.
      Mr. Lula you should keep your idiotic big mouth shut.

    • Guest

      The idiot strikes again
      O respeito se foi
      Por Liliana Pinheiro
      ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
      Dadas as circunstÀ¢ncias polÀ­ticas, morais e éticas que cercam o Planalto nesses tempos, não há como condenar a virulenta reaÀ§ão de Ronaldo À  observaÀ§ão do presidente Lula sobre seu peso. O atacante repetiu com todas as letras que dizem que o chefe da naÀ§ão “bebe pra caramba”. Dadas as circunstÀ¢ncias, também ninguém há de colocar reparo na frase de Roberto Freire (PPS) para explicar nesta sexta por que seu partido não fará alianÀ§a com Lula e seu PT: “Com ladrão, não”, disse.

      Dias atrás, o senador Antonio Carlos Magalhães não foi menos objetivo ao definir o presidente: “Um grande malandro de cinismo total”. Como tem gente que não gosta quando coloco ACM nos meus textos, dado que o polÀ­tico bem poderia merecer comentário idÀªntico ao que fez, vou para outras plagas, lá no campo da extrema esquerda. “Lula está tranqÀ¼ilo, com 63%, igual cavalo de 7 de Setembro, cagando e andando.” A mui cortÀªs observaÀ§ão foi feita por Antonio Arruti, lÀ­der do MLST, em reunião com a militÀ¢ncia do movimento para preparar a invasão da CÀ¢mara.

      Escolhi apenas algumas das frases ditas na semana que passou para mostrar a quantas andam as manifestaÀ§Àµes públicas que envolvem a figura do presidente. Se retrocedesse um pouco mais no calendário, o resultado não seria diferente, talvez até ficasse bem pior. O desrespeito é total, não é de hoje.

      Com Lula, sem dúvida, o Brasil caminhou depressa na escala da deselegÀ¢ncia verbal. Já nem nos lembramos do tempo em que “neoliberal” era o maior dos xingamentos, e “neobobo”, a mais fulminante réplica. Lá atrás, quando o nÀ­vel de debate era outro, trocas de farpas desse quilate punham todo o noticiário abaixo, mesmo o mais relevante, para que as manchetes dos jornais fossem a “tensão” na polÀ­tica.

      Hoje, classificar um presidente da República de ladrão, malandro ou compará-lo a um quadrúpede em situaÀ§ão escatolÀ³gica vai para pés de página, quando muito com direito a reprise nas colunas de frases. No caso de Ronaldo, será diferente, mas não porque Lula foi tomado por bebum ”” coisa até já ocorrida mais vezes ””, e sim porque quem disse a frase foi o FenÀ´meno, no dia da abertura da Copo do Mundo.

      Percebo também nesse episÀ³dio ”” não bastassem tantos outros ”” sinais preocupantes no horizonte polÀ­tico brasileiro. Uma parcela importante da sociedade, a dos formadores de opinião e de suas fontes de informaÀ§ão, não se dá mais ao trabalho ter deferÀªncia pela instituiÀ§ão da PresidÀªncia da República nem por dever cÀ­vico. Jornalistas não perdem tempo em avaliar o que diz chefe da naÀ§ão sobre assuntos administrativos e polÀ­ticos ”” até porque foram por mais de trÀªs anos impedidos de manter diálogos formais com ele ””, cumprindo apenas a tarefa de anotar suas frases para o relatÀ³rio diário. Há mesmo redaÀ§Àµes que já não destacam repÀ³rteres para acompanhar os monÀ³logos de Lula, há muito sem outro sentido que não o da autopromoÀ§ão.

      O FenÀ´meno goleou? À‰ evidente. O grito de indignaÀ§ão com o nÀ­vel da polÀ­tica, que estava parado na garganta de muita gente, saiu assim que o craque entrou no campo eleitoral. Mas há que se notar que Ronaldo representa a bandeira do Brasil e nem piscou ao lembrar da fama cachaceira do presidente do mesmo paÀ­s, diante de toda a imprensa internacional. Merecidamente, no caso de Lula, o respeito está em baixa. O problema vai ser administrar essa heranÀ§a da esculhambaÀ§ão daqui para a frente. Com ele ou sem ele no comando do paÀ­s.
      ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
      Publicado em Primeira Leitura em 12 de Junho de 2006

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